Antes de Internet, el acoso escolar era un problema, pero era un problema que no se extendía a los dormitorios, salas de estar y más allá de la vida de los estudiantes. Los padres, educadores y profesionales de la salud mental son conscientes de lo dañino que puede ser el ciberacoso o ciberbullying, pero prevenirlo puede ser un gran desafío.

¿Las buenas noticias? Podemos tomar medidas efectivas para mantener a los estudiantes seguros. Prevenir el problema implica comprender qué es el ciberacoso, qué tan grande se ha vuelto el problema y ejemplos de acoso cibernético en acción.

Ya sea abiertamente agresivo o no, la intimidación es perjudicial para los estudiantes de todas las edades. Las diversas formas que puede adoptar la intimidación (verbal, social, física y cibernética) presentan diferentes desafíos, pero todas son en última instancia perjudiciales.

El acoso ocurre en persona y en Internet, afectando a jóvenes y adolescentes en una variedad de situaciones. El 28% de los estudiantes de entre 12 y 18 años han sido intimidados, y el 9% ha sufrido acoso cibernético.

Para intentar ofrecer alguna solución a este problema, en esta guía te explico los problemas relacionados con el acoso escolar y el acoso cibernético, y cómo ayudar a los estudiantes, padres y profesores a prevenir casos de ciberacoso en el futuro.

¿Qué es el ciberacoso?

El acoso cibernético es una forma de acoso que tiene lugar en medios digitales. Los estudiantes pueden ser acosados ​​cibernéticamente en sus teléfonos, ordenadores y otros dispositivos al recibir chats, textos, mensajes, comentarios, publicaciones en foros e imágenes acosadores que les causan daño emocional.

El ciberacoso es un delito regulado en el Código penal. Está castigado con penas de tres meses a dos años de cárcel y multas de 6 a 24 meses.

La intimidación toma diferentes formas a diferentes edades, creciendo en complejidad y sutileza a medida que los estudiantes se desarrollan. La violencia física es la forma frecuente de acoso escolar entre los niños.

Este abuso generalmente se convierte en intimidación verbal o social a medida que los estudiantes maduran, a menudo con uno o más acosadores que excluyen o manipulan a su víctima a través de varios medios.

La popularidad de las redes sociales ha hecho que esta forma de acoso sea más frecuente, ya que las plataformas basadas en tecnología permiten a los perpetradores compartir palabras e imágenes hirientes de forma anónima.

Formas de acoso

El acoso puede realizarse a través de distintos medios:

  • Verbal: Decir o escribir cosas malas. Esta es la forma más común de acoso escolar, que a menudo comienza en la escuela primaria y alcanza su punto máximo en la secundaria. Ejemplos:
    • Burlas
    • Insultos
    • Amenazas
    • Chistes degradantes sobre las diferencias de alguien
    • Esparcir rumores
    • Calumnias
  • Social: Hacer que alguien se sienta excluido o humillado. Este comportamiento a menudo lo lleva a cabo un grupo y puede ser especialmente difícil de reconocer. Ejemplos:
    • Exclusión
    • Manipulación social
    • Decirle a alguien de quién puede y no puede ser amigo
    • Esparcir rumores
  • Físico: Golpear, patear o amenazar con lastimar a alguien. Esta es la forma más fácil de identificar una intimidación y a menudo comienza en preescolar. Ejemplos:
    • Golpear
    • Tomar o dañar la propiedad
    • Contacto forzado o no deseado
  • Cibernético: Escribir cosas malas o inapropiadas en línea. Ejemplos:
    • Enviar correos electrónicos o mensajes de texto no deseados
    • Amenazas
    • Acoso sexual
    • El discurso del odio
    • Ridiculizar a alguien públicamente
    • Publicar mentiras, rumores o chismes y alentar a otros a distribuir esa información

Aparición del ciberbullying

Los estudios han establecido que casi el 43% de los estudiantes han experimentado o visto a alguien acosado en línea. Esto se puede realizar a través de las redes sociales en una variedad de formatos, incluidos mensajes privados, correos electrónicos, comentarios, fotografías y catfishing.

El acoso cibernético puede ocurrir frecuente y repetidamente debido al acceso constante a la víctima, y ​​puede perpetuarse a través de aplicaciones anónimas alimentadas por chismes.

Desde su origen con el auge de la tecnología en la década de 1990, los métodos de ciberacoso se han multiplicado y aumentado en complejidad. A pesar de los esfuerzos legislativos para combatir el acoso cibernético, el acoso en línea sigue siendo generalizado.

Aunque muchos estados aún no tienen leyes específicas que se apliquen al ciberacoso, es un problema creciente que ha llamado la atención de los investigadores. Ahora tenemos acceso a una gran cantidad de datos sobre los verdaderos peligros del ciberacoso, y podemos usar esa información para evitar que los niños sean atacados.

Estadísticas

Alrededor de un 35% de estudiantes sufren acoso escolar durante el año académico.

Solo el 15% de los estudiantes admiten haber sufrido ciberacoso en España. El 61% de los adolescentes con sobrepeso han denunciado haber sido acosados ​​en línea.

Solo el 10% de las víctimas de ciberacoso informarán a un adulto sobre la intimidación cibernética

Las mujeres son 2 veces más propensas a ser víctimas de acoso cibernético Los niños tienen 7 veces más probabilidades de experimentar acoso cibernético de amigos que extraños

Las víctimas de acoso cibernético tienen de 2 a 9 veces más probabilidades de contemplar el suicidio

Los acosadores pararán su comportamiento temporalmente cuando se produce una intervención de terceros en nombre de la víctima, pero esto es más difícil cuando se realiza acoso cibernético, ya que hay menos testigos de los ataques.

Tipos de ciberacoso

Los principales tipos de ciberacoso son:

Intimidación de medios sociales

Los ciberdelincuentes prosperan en las redes sociales porque toda la red social está interconectada y hay oportunidades para avergonzar a sus víctimas frente a sus círculos sociales.

Los comentarios mezquinos, burlarse de la víctima públicamente en las redes sociales, chismear e incluso amenazar a través de mensajes privados son formas en que se produce el acoso social.

Si bien algunas de estas plataformas permiten a los usuarios bloquear a personas específicas para que no se comuniquen con ellos, el acoso cibernético aún puede continuar incluso si la víctima ha bloqueado al acosador. Todavía pueden difundir rumores maliciosos, compartir imágenes humillantes y burlarse de la víctima a sus otras conexiones, continuando con sus patrones de intimidación en las redes sociales sin que la víctima sea accesible directamente.

Acoso

El acoso es un componente extremadamente común de la mayoría de los tipos de acoso cibernético. Esto se debe a que el acoso son las amenazas negativas reiteradas e implacables, comentarios negativos y otras actividades dañinas, que es una característica definitoria del acoso cibernético: la repetición.

El acoso puede ocurrir en todos los canales diferentes, incluidos los mensajes de texto, la mensajería instantánea, como parte del acoso en las redes sociales o en las plataformas de juegos.

Específicamente, el acoso puede significar compartir comunicaciones privadas en línea con otras personas, dirigirse sin descanso a la víctima en comunicaciones grupales o simplemente enviar mensajes privados hirientes.

Una forma extrema pero común de acoso es posar o hacerse pasar por él. El acosador crea un perfil falso de la víctima y se hace pasar por ellos (a menudo en sitios de citas), publicando su nombre, número de teléfono y otros datos personales, poniendo a la víctima en riesgo de más acoso y peligro.

Flaming

En lugar de llevarse a cabo a través de mensajes privados o mensajes de texto, el flaming generalmente ocurre en un entorno más público en línea, como un grupo de chat, chat de juegos o foro.

El acosador envía mensajes hirientes o vergonzosos a la víctima directamente, pero dentro del grupo para que otros lo puedan ver. Además del efecto del mensaje hiriente en sí, la víctima también ha perdido parte de su credibilidad y reputación dentro del grupo, y puede sentir que ya no puede ser parte de la comunidad.

Exclusión

La intimidación social ni siquiera tiene que incluir hablar con la víctima; a veces, los ciberdelincuentes atormentan a sus víctimas haciendo lo contrario.

En lugar de dirigir el acoso a la víctima directamente, los ciberbullies a veces utilizan la exclusión, excluyendo deliberadamente a su víctima de un grupo en línea. Es común que el grupo se burle de la víctima y la hostigue con comentarios maliciosos.

Efectos del ciberbullying

La intimidación afecta directamente a las víctimas, pero también afecta a comunidades enteras. Las víctimas pueden sentir ira, depresión y ansiedad, tanto a corto como a largo plazo. Si continúa la intimidación, las víctimas pueden arremeter.

Cuando las escuelas, las organizaciones y los grupos no abordan el ciberacoso, puede hacer que otros, no solo las víctimas directas, se sientan inseguros, y finalmente pueden tener problemas para aprender.

Las principales consecuencias del ciberacoso a corto plazo son:

  • Depresión
  • Ansiedad y deseo de evitar situaciones en las que puede ocurrir bullying
  • Calificaciones más bajas que los compañeros no acosados
  • Pensamientos y sentimientos suicidas

A largo plazo, el ciberbullying puede producir:

  • Reducción de oportunidades laborales
  • Dificultad para confiar en las personas.
  • Dificultades interpersonales, incluido el miedo y la evitación de nuevas situaciones sociales.
  • Aumento de la incidencia de acoso y victimización continuos

Como los acosadores lastiman a otros, también se lastiman a sí mismos. Los adolescentes que intimidan a menudo no aprenden a expresarse de manera madura, y como resultado desarrollan tasas más altas de agresión, violencia y comportamiento antisocial. Su falta de habilidades de comportamiento son perjudiciales años después, ya que los acosadores a menudo tienen un mal desempeño en la escuela y tienen altas tasas de tabaquismo, depresión, violencia y alcoholismo.

Consejos para prevenir el ciberacoso

La prevención del acoso cibernético es responsabilidad de todos, ya que es crucial para proteger la seguridad de los niños y adolescentes de todo el mundo. Sin embargo, a veces es difícil saber si un adolescente está siendo intimidado en línea o no.

Hay varias razones por las que el ciberacoso pasa desapercibido con tanta frecuencia, y muchos adultos bien intencionados no tienen idea de que existe un problema hasta que el problema se vueve grave.

Es fácil para los acosadores y sus víctimas ocultar el acoso cibernético porque los padres y los maestros no ven todas las comunicaciones que se producen entre los jóvenes. Gran parte del ciberacoso ocurre en dispositivos móviles y en línea y es muy fácil que un niño sea acosado repetidamente sin que ningún adulto lo sepa.

Muchas víctimas están avergonzadas o sienten que no pueden hablar sobre lo que está sucediendo, incluso con personas de su confianza. Algunos temen que empeore el acoso escolar o que sus compañeros los excluyan de los grupos sociales.

Si bien es importante respetar la privacidad de los adolescentes y los niños, es igual de importante ayudar a prevenir el acoso cibernético y garantizar que los jóvenes no sean abusados en línea.

Los padres, educadores y profesionales de la salud mental deben aprender a detectar las señales de advertencia del acoso cibernético y tomar medidas proactivas para prevenirlo.

Los consejos para evitar el ciberbullying son:

No publiques tu información personal en Internet

Esto incluye tu nombre, dirección, número de teléfono, nombre de la escuela, contraseñas, nombre de cualquier equipo con el que practicas deportes y cualquier otra información que se utilizaría para tratar de contactarte. Esta regla se aplica también a la información personal de otros.

No tienes derecho a publicar la información personal de otro Se considera un delito penal si lo haces.

La información personal también incluye fotografías. Si publicas fotos tuyas, asegúrate de que la foto sea absolutamente segura y solo pueda ser vista por personas que conozcas. Antes de publicar fotos de otra persona, es mejor pedir primero su permiso.

Verifica que el email se envía a la persona correcta

Asegúrate de enviar el mensaje a la persona correcta. Revisa la ortografía y asegúrate de agregar a tu amigo a tu lista de contactos del programa de correo electrónico. Muchos servidores de buzones bloquean el correo no deseado y tu mensaje puede quedar atrapado en la basura. Entonces, antes de que te ofendas porque tu amigo no ha respondido, verifica que lo haya recibido.

Además, verifica que la dirección de correo electrónico de tu amigo sea personal.  Muchas familias comparten la misma dirección de correo electrónico, por lo que puede ser vergonzoso si la madre o el hermano mayor de tu amigo leen un mensaje privado que enviaste.

No creas todo lo que lees en Internet

El hecho de que alguien publique en línea que tiene 13 años de edad no significa que realmente los tenga. O que una niña es realmente una niña, o un niño es realmente un niño.

El problema con Internet es que cualquiera puede esconderse detrás de un ordenador, por lo  que nunca puedes estar seguro de con quién te estás comunicando. Les decimos a nuestros propios hijos que nunca acepten amigos en línea que no conozcan en persona

No contestes a un mensaje de odio con odio

Es mejor alejarse del ordenador y enfriarse. Piensa antes de enviar un mensaje. Los mensajes espontáneos y emocionales pueden resultar ofensivos e hirientes. Enviar mensajes de enojo, que amenazan u hostigan a otro, te convierte en un acosador.

Si recibes un mensaje de odio, resiste la necesidad de responder. Una reacción es exactamente lo que busca un cyberbully. Se deleita en el sentimiento de poder y control a través del miedo y la ansiedad que se le impone a la víctima. Mostrarás más poder al ignorarlos que al reaccionar.

Nunca abras mensajes de extraños

Tu madre siempre decía: «No hables con extraños en la calle». Bueno, lo mismo se aplica a la comunicación en línea.

Si no sabes quién es el remitente, elimina el mensaje de inmediato, sin importar cuán curioso sea. No solo puede ser correo de odio, sino que a menudo los virus se envían de esta manera.

Mantén tu ordenador seguro e ignora a extraños. Si no estás seguro de qué hacer, pregunta a tus padres o a un adulto.

No reenvíes cadenas de mensajes

Aunque a todos les gusta recibir correos electrónicos divertidos, no todos tienen el tiempo o la paciencia para ellos. Pregunta antes de enviar chistes o correos electrónicos largos.

Los correos electrónicos en cadena obstruyen los servidores de correo electrónico e incluso pueden asustar a los niños más pequeños. Algunos acosadores cibernéticos usan el correo en cadena para encontrar nuevas víctimas para aprovecharse, así que elimina cualquiera que recibas.

Los correos electrónicos falsos también pueden asustar innecesariamente a otros con información que simplemente no es cierta y que contiene leyendas, rumores y mitos. Este tipo de correo electrónico puede ofender a algunas personas que pueden no reaccionar tan amablemente al mensaje.

Envía correos con copia oculta

Si decides reenviar un mensaje a más de un amigo, usa el BCC (Copia oculta) para enumerar sus destinatarios de correo electrónico. De esta manera, el receptor no tiene que desplazarse por una larga lista de direcciones de correo electrónico.

Esto también sirve como una característica de seguridad. Los spammers pueden obtener direcciones de correo electrónico de esta manera y usarlas para enviar más spam a personas que no son realmente amigos.

Cuidado con ciertos temas

Todos tenemos opiniones sobre todos los temas, pero hay ciertos temas que debemos tener más en cuenta al dar nuestra opinión.

Ten en cuenta que Internet es global e incluye una mezcla de culturas, géneros y edades. Lo que está bien decir o hablar en los Estados Unidos puede no estar bien en China, Australia o Rusia.

Trata y sé ​​respetuoso con los demás cuando discutas temas controvertidos como la religión, la política, el género o la guerra. Está bien tener una opinión, pero ten en cuenta el punto de vista de los demás. Y nunca intentes lastimar intencionalmente a alguien en línea para intentar transmitir tu punto de vista. Simplemente no funcionará y puede convertirse en algo peligroso.

No publiques ni envíes nada muy privado

Si tienes algo realmente privado para compartir, es mejor hablar con la persona cara a cara o por teléfono.

Los mensajes pueden ser engañados o enviados a la persona equivocada involuntariamente y luego ser utilizados por ciberdelincuentes para acosarte. Si no estás dispuesto a que otros lo vean o lo lean, no lo publiques.

Los tribunales permiten que otros lean tus correos electrónicos en circunstancias especiales y los reclutadores suelen buscar en Google a sus solicitantes para ver qué tipo de persona pueden contratar. ¿Encontrar una chica fiestera? en línea puede costarle una posible oportunidad de trabajo.

Lo que se publica en línea por lo general permanece en línea, por lo que es mejor buscar en Google de vez en cuando para ver qué aparece. Si hay algo que pueda dañar tu reputación o atraer a un ciberbully o posiblemente a un pedófilo, entonces comienza a tomar medidas para eliminarlo.

Herramientas anti-bullyng

Existen una serie de aplicaciones que nos pueden resultar muy útiles para combatir el acoso cibernético. Vamos a analizar las más importantes.

Andrea

A través de esta aplicación, tanto los colegios como los propios menores y sus familias pueden localizar y reportar casos de ciberacoso.

La comunicación a través de esta aplicación se realiza de forma anómina y existe un chat seguro para comunicarse directamente. Estos casos los reciben las autoridades educativas para que puedan actuar de forma adecuada.

B-Resol

Es otra de las soluciones para combatir el ciberbullying alertando de los casos de forma segura e inmediata. La comunicación con las autoridades educativas por parte de las víctimas o de los observadores se realiza de manera anónima.

Puede descargarse a través de Google Play o de App Store.

Parental Click

Este es un software de control parental para móviles que sirve también para actuar contra el ciberacoso. Permite recoger pruebas que pueden presentarse en un juicio.

Si el menor está sufriendo acoso, puede activar el «Botón del fuerte» solo agitando su móvil. Esto hará que se empiece a grabar imagen y sonido y se active la geolocalización para obtener las pruebas.

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