En el mundo constantemente conectado de hoy, con casi todo el mundo que tiene acceso a la web, donde cualquiera puede interactuar con cualquier persona detrás de un velo de anonimato, el mundo enfrenta un riesgo mucho mayor de que nuestros hijos sean víctimas de grooming sin que lo sepamos. El grooming en Internet es una forma de engaño en la que el depredador se dirige a un niño en línea, construye una relación virtual con él, se gana su confianza y aprende la mejor manera de acceder a él en el mundo real. ¿Qué es el cyber grooming? ¿Qué podemos hacer como padres? ¿Cómo asegurarnos de que nuestros hijos estén seguros en línea? En este artículo queremos apoyarte con información y orientación sobre el tema. 

¿Qué es el grooming?

Grooming es un término que se utiliza para describir cómo las personas que quieren dañar sexualmente a niños y jóvenes se acercan a ellos y a sus familias y se ganan su confianza. Lo hacen en todo tipo de lugares, como el hogar o el vecindario, la escuela del niño, el club juvenil y deportivo, la iglesia local y el lugar de trabajo.

El grooming también puede ocurrir en línea, usando la informática, por personas que establecen relaciones con niños y fingen ser sus amigos. Lo hacen al encontrar información personal sobre ese niño, como sus gustos y sus circunstancias familiares. Por ejemplo, si un niño se siente solo, un abusador potencial le prestará atención y desarrollará una «relación especial» que podría facilitar la manipulación del niño.

El adulto infractor también intentará averiguar si el niño le diría a un adulto protector lo que está sucediendo. Intentarán averiguar todo lo que puedan sobre la familia y las redes sociales del niño y, si creen que es «lo suficientemente seguro», intentarán aislar al niño. Pueden usar halagos y promesas de obsequios, o amenazas e intimidación para lograr cierto control.

Es fácil para los perpetradores encontrar niños en línea. Por lo general, utilizan salas de chat que se centran en los intereses de los jóvenes. A menudo fingen ser más jóvenes e incluso pueden cambiar de género. Muchos dan una descripción física falsa de sí mismos y algunos envían fotos de otras personas, pretendiendo que son ellos. También pueden buscar niños en sitios web personales, como sitios de redes sociales.

Es la práctica de establecer un vínculo emocional con un niño y ganarse la confianza de él con el propósito expreso de abusar física o sexualmente del niño, a menudo en múltiples ocasiones. Este abuso puede extenderse hasta obligar al niño a participar en la trata sexual o en el trabajo infantil.

¿Cómo es el proceso del engaño pederasta?

La mayoría de las personas con las que tu hijo conversará en línea serán otros niños. Pero hay adultos que se aprovechan del anonimato que ofrece Internet para hacerse pasar por jóvenes a fin de entablar relaciones abusivas con los niños.

Halagarán a la persona joven con la que intentan entablar amistad e intentarán ganarse su confianza. Pueden fingir ser un niño o una niña de su edad.

Una vez que se establezca la amistad, intentarán convencer al joven de que está bien hablar con él sobre sexo. Luego, pueden pedirles que envíen fotos desnudas o que se quiten la ropa en la cámara web.

Una vez que tienen una imagen o un video del niño, pueden usarlo para chantajearlos para que realicen más actividad sexual en línea, por dinero o incluso para reunirse en el mundo real. Persuadirán al joven de que hacer lo que le dicen es mejor que ser descubierto.

La relación que construye un groomer puede tomar diferentes formas. Esto podría ser:

  • Una relacion romantica
  • Como mentor
  • Una figura de autoridad
  • Una figura dominante y persistente.

Un groomer puede usar los mismos sitios, juegos y aplicaciones que los jóvenes, dedicar tiempo a aprender sobre los intereses de un joven y usar esto para construir una relación con ellos. Los niños pueden ser víctimas a través de:

  • Redes sociales
  • Mensajes de texto y aplicaciones de mensajería, como Whatsapp
  • Email
  • Chats de texto, voz y video en foros, juegos y aplicaciones.

Consecuencias del grooming en el menor

El grooming puede tener efectos tanto a corto como a largo plazo. El impacto de la preparación puede durar toda la vida, sin importar si sucedió en persona, en línea o ambos.

Un niño o un joven puede tener dificultades para dormir, estar ansioso o tener dificultades para concentrarse o hacer frente al trabajo escolar. Pueden volverse retraídos, poco comunicativos y enojados o molestos.

Los niños, jóvenes y adultos pueden vivir con:

  • Ansiedad y depresión
  • Trastornos de la alimentación
  • Estrés post traumático
  • Dificultad para lidiar con el estrés
  • Autolesiones
  • Pensamientos suicidas
  • Infecciones de transmisión sexual
  • Sentimientos de vergüenza y culpa
  • Problemas de drogas y alcohol
  • Problemas de relación con familiares, amigos y socios.

Cualquier niño corre el riesgo de ser víctima de grooming. Y es importante recordar que tanto los niños como las niñas pueden serlo.

Algunos niños corren más riesgo de ser víctimas, en particular los que son vulnerables. Los groomers pueden atacar a los niños bajo cuidado, con discapacidades o que están desatendidos. Aprovecharán cualquier vulnerabilidad para aumentar la probabilidad de que un niño o joven se vuelva dependiente de ellos y sea menos probable que hable.

¿Cómo proteger a los menores de los groomers?

Enseñar a los niños sobre estos peligros es más importante que nunca, por lo que aquí hay algunos consejos importantes sobre cómo prevenir el grooming en línea;

  • Pregúntales a tus hijos con quién están hablando en estos sitios / plataformas. Trata de averiguar si está hablando con sus amigos o si está charlando con extraños.
  • Estate atento a comportamientos anormales o cambios en el comportamiento de tu hijo. Si comienzan a ser más reservados sobre lo que hacen en línea, podría ser una señal de grooming.
  • Estate atento a los posibles obsequios que tus hijos puedan haber recibido. Normalmente, los groomers comprarán dispositivos electrónicos como teléfonos, lo que les permitirá chatear sin tu conocimiento.
  • Asegúrate de que tus hijos sepan que nunca deben encontrarse con extraños que conozcan en línea. Siempre les enseñamos a los niños a no hablar con extraños en la calle, pero deben entender que hablar con alguien en línea no significa que no sean un extraño.
  • Habla con tus hijos para asegurarte de que comprendan por qué existen esos límites de edad. Las empresas detrás de estas plataformas tienen estos límites establecidos para ayudar a proteger a los niños pequeños de posibles peligros en línea.
  • Descubre qué plataformas utilizan tus hijos. Si sabes a qué plataformas acceden y utilizan tus hijos, puedes leer los límites de edad para estos y también qué tan seguros son realmente. Conocer esta información puede ayudarte a proteger a tu hijo.
  • Instala software / filtros para evitar que tus hijos accedan a sitios inapropiados. Hay muchas piezas de software que pueden permitirte bloquear el acceso a ciertos sitios que consideres inapropiados para tus hijos.
  • Asegúrate de que tus hijos sepan que siempre pueden acudir a ti con cualquier problema. Eso puede ayudar a evitar que se guarden los problemas para sí mismos y permitir que empeoren.
  • Enséñales a tus hijos a estar atentos a los extraños en línea y que si no conocen a alguien que está tratando de hablar con ellos, lo mejor que pueden hacer es no responderles y bloquearlos.

¿Cómo detectar el grooming online?

Muchos de los signos del grooming pueden parecerse a las relaciones normales entre un adulto y un niño, por lo que la preparación es difícil de detectar.

Pero aquí hay algunas señales que pueden indicar que su hijo está siendo víctima de grooming:.

  • Tiene regalos inexplicables como juguetes o ropa nuevos
  • No quiere hablar de donde vinieron los regalos
  • Recibe muchos mensajes de alguien que solo conoce en línea
  • Habla mucho sobre un adulto en particular o un niño mayor o quiere pasar mucho tiempo con ellos
  • Quiere ir solo cuando conocen a un adulto o una persona mayor en particular
  • No quiere hablar de lo que han estado haciendo
  • Deja de contarte cómo fue su día o de pedirte consejo
  • Pasa más tiempo a solas en su habitación.

En caso de que la víctima sea un adolescente, estos son los signos que puedes encontrarte:

  • Tiene una relación con un novio o novia mucho mayor
  • Tiene regalos inexplicables como ropa, joyas o productos electrónicos
  • No quiere hablar de donde vinieron los regalos
  • No quiere hablar de lo que han estado haciendo o miente al respecto
  • Se está saltando la escuela o las actividades deportivas
  • Pasa menos tiempo con amigos o cambia de grupo de amistad repentinamente
  • Recibe muchos mensajes de alguien que solo conoce en línea
  • No quiere a otras personas cerca cuando están con una novia o un novio en particular
  • Ya no habla contigo sobre pensamientos o sentimientos.

¿Qué hacer si tu hijo está siendo víctima de grooming?

Si crees que tu hijo está siendo preparado por un pedófilo o un depredador adulto, debes tomar medidas de inmediato para eliminar o al menos limitar la interacción de tu hijo con la persona. También debes preguntarle a tu hijo sobre su relación y mantener una conversación abierta con él, ofreciéndole un lugar seguro para hablar sin juzgar.

Recuerda: es posible que el depredador le haya dicho a tu hijo que tu no eres una persona confiable. También es posible que no pueda ver el abuso inminente de inmediato si el abusador se ha puesto en una posición de confianza en su vida.

Los niños que han sido víctimas de grooming y están sufriendo abusos pueden retirarse de sus vidas normales. Puedes notar cambios de comportamiento en casa o nuevos problemas en la escuela. El abusador puede estar trabajando muy duro para evitar que veas lo que está pasando.

Es importante mantener abiertas las líneas de comunicación con ellos. Ayúdalos a hablar sobre sus problemas y señala dónde el abusador puede estar sobrepasando.

Si tu hijo te dice que cree que un adulto en línea se le acercó y trató de obligarlo a compartir imágenes sexuales, a participar en una actividad sexual o simplemente lo hizo sentir incómodo de una manera que no puede explicar:

  • Escucha lo que dice, dándole tiempo para explicar con sus propias palabras lo que sucedió.
  • Asegúrale que puede decirte cualquier cosa. Anímale a escribirte, o incluso a enviarte un mensaje de texto, si les resulta difícil decirlo en voz alta.
  • Hazes saber que no es culpa suya, que no han hecho nada malo y que nadie pensará peor de ellos por lo sucedido.
  • Ponte en contacto con la policía.

El grooming en el Código Penal español

En el año 2010 apareció en el Código Penal el artículo 183 bis. Este artículo se introdujo por la LO 5/2010 en la que se tipifica el delito conocido con el término anglosajón “grooming”, cuya tradución es “ciberacoso sexual”.

El delito de grooming se considera un delito con entidad propia, aunque consista en actos preparatorios para cometer un segundo delito (abuso sexual,agresión sexual…) que es realmente el objetivo del delincuente.

Este delito de grooming castiga las conductas efectuadas utilizando las nuevas tecnologías, Internet, teléfono o cualquier otra tecnología de la información, por un adulto y dirigidas a ganarse la confianza de un menor de 13 años, para después cometer otro delito, de carácter sexual, y que será castigado con la pena que le corresponda.

En 2013, el Consejo de Ministros aprobó el proyecto de Ley Orgánica de reforma del Código Penal. En el nuevo texto penal el delito de grooming sufre distintas modificaciones entre las que destacan las siguientes:

  • Se amplia la edad del menor como víctima de este delito hasta los 16 años.
  • Se penaliza también los actos del adulto tendentes a embaucar al menor para que le facilite material pornográfico o le muestre imágenes pornográficas en las que se represente o aparezca dicho menor.

El Código penal castiga el delito de grooming con pena de 1 a 3 años de prisión o multa de 12 a 24 meses. Estas penas se impondrán en su mitad superior cuando el acercamiento se obtenga mediante coacción, intimidación o engaño.

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