Recientemente, se adoptaron dos instrumentos de la UE relacionados con las relaciones entre empresas y consumidores (B2C): una nueva Directiva de ventas al consumidor y una Directiva sobre el suministro de contenido digital.

Se están preparando otros tres instrumentos de la UE:

  • La denominada Directiva Ómnibus
  • Directiva sobre reparación colectiva, conocida en conjunto como el «Nuevo Acuerdo para el Consumidor«
  • Regulación de Plataforma a Empresa (P2B).

El objetivo de este artículo es ofrecer una breve descripción general y una evaluación del contenido de estos instrumentos e invitar a realizar contribuciones que ofrezcan un análisis más profundo de las nuevas reglas y su impacto esperado.

Directivas sobre ventas al consumidor y el suministro de contenido digital

Como parte de la Estrategia de mercado digital, la Comisión publicó dos propuestas de directivas el 9 de diciembre de 2015. Una para la provisión de contenido digital y otra para la venta en línea de bienes muebles.

La segunda propuesta provocó muchas críticas porque condujo a una mayor fragmentación de la ley de ventas. Por lo tanto, se invitó a la Comisión a elaborar una propuesta modificada que cubriera las compras de los consumidores tanto en línea como fuera de línea. La nueva propuesta se publicó el 31 de octubre de 2017.

El 20 de mayo de 2019 se firmaron dos nuevas Directivas:

  • Nueva directiva de ventas al consumidor
  • Directiva sobre contratos para el suministro de contenido digital y servicios digitales.

Ambas Directivas deben ser transpuestas a la legislación nacional por los Estados miembros antes del 1 de julio de 2021. Las nuevas normas deberán aplicarse a partir del 1 de enero de 2022. Por el contrario, no pueden aplicarse a los contratos celebrados antes de ese día.

Directiva sobre ventas

Mientras que la actual Directiva de ventas al consumidor solo apunta a una armonización mínima, la nueva Directiva apunta a una armonización máxima.

Sin embargo, en varios puntos, permite a los Estados miembros eximir ciertos tipos de contratos de las normas de la Directiva. Y adoptar un mayor nivel de protección en otros puntos.

Los contratos para la venta de animales vivos pueden, por ejemplo, quedar excluidos del ámbito de aplicación de esta legislación. Y los Estados miembros pueden ampliar el período durante el cual la no conformidad debe ser evidente para dar lugar a la responsabilidad del vendedor más allá del período de dos años requerido por la Directiva.

El contenido digital solo cae dentro del alcance de la Directiva de ventas al consumidor cuando se incorpora o se interconecta con un activo móvil; en todos los demás casos, estará sujeto a la directiva sobre el suministro de contenido digital.

La Directiva ya no utiliza la presunción confusa de conformidad si se cumplen ciertos criterios de la Directiva de ventas al consumidor anterior, sino que define clara y extensamente los criterios que los productos deben cumplir para cumplir con el contrato.

Una novedad en comparación con la actual Directiva de ventas al consumidor es también la disposición que se ocupa del caso en el que el bien entregado está gravado con derechos de terceros.

Derechos del consumidor

La principal mejora de los derechos del consumidor se deriva de la extensión del período durante el cual se considera que los defectos ya estaban presentes en el momento de la entrega de seis meses a un año. Los Estados miembros también pueden ampliar este período hasta un máximo de dos años.

Se mantiene el sistema graduado de reparaciones primarias y secundarias. Sin embargo, si el defecto es tan grave como para justificar una reducción o terminación inmediata del precio, el consumidor no necesita solicitar primero una reparación primaria.

Además, el vendedor tendrá derecho a negarse a reparar o reemplazar los productos donde estos remedios principales sean imposibles o impliquen costos desproporcionados para el vendedor.

La nueva Directiva también establecerá un derecho de suspensión, aunque la determinación de las condiciones para ejercer este derecho se deja a la legislación nacional. Los Estados miembros pueden determinar si, y en qué medida, se tiene en cuenta el hecho de que el consumidor ha contribuido a la existencia del defecto. También pueden proporcionar un remedio específico si el defecto se manifiesta dentro de un corto período de tiempo que no exceda los 30 días después del envío.

Suministro de contenido digital

La Directiva sobre ciertos aspectos relativos a los contratos de suministro de contenido digital y servicios digitales tiene como objetivo la armonización total de algunos elementos clave de dichos contratos celebrados en las relaciones B2C para contribuir al buen funcionamiento del mercado interior al tiempo que proporciona un alto nivel de protección al Consumidor.

Para ello se incrementa la seguridad jurídica para las empresas y los consumidores. Se trata de normas que no se han armonizado antes y de las cuales ni siquiera existe un equivalente en la mayoría de los Estados miembros.

La Directiva tiene como objetivo definir su alcance de manera clara e inequívoca y proporcionar reglas sustantivas claras. Además, su objetivo es formular su contenido de una manera tecnológicamente neutral y a prueba de futuro.

Los conceptos centrales que definen el ámbito sustantivo de aplicación de la Directiva son «contenido digital» y «servicios digitales».

El contenido digital se define como «datos que se producen y suministran en forma digital«.

«Servicio digital» se define como «un servicio que permite al consumidor crear, procesar, almacenar o acceder a datos en forma digital; o un servicio que permite compartir o cualquier otra interacción con datos en forma digital cargados o creados por el consumidor u otros usuarios de ese servicio».

Aplicación

Para evitar que las reglas difieran según el medio por el cual se entrega el contenido digital, la Directiva también se aplica a cualquier medio tangible que sirva exclusivamente como portador de contenido digital.

Sin embargo, no se aplica al contenido digital o los servicios digitales que se incorporan o interconectan con ‘bienes con elementos digitales’, y que se proporcionan con los bienes en virtud de un contrato de venta relacionado con esos bienes. En caso de duda sobre si el suministro de contenido o servicio digital incorporado o interconectado forma parte del contrato de venta, se supondrá que el mismo está cubierto por el contrato de venta.

En el caso de que un único contrato entre el mismo consumidor y comerciante añada dentro del paquete, además del suministro de contenido digital o un servicio digital, la prestación de otros servicios o bienes, solo será aplicable esta Directiva a las cuestiones del contrato referidas a contenido digital o servicio digital.

La Directiva no solo se aplica a los contratos donde el consumidor paga o se compromete a pagar un precio. También cuando el consumidor proporciona o se compromete a proporcionar datos personales al comerciante. Salvo que el comerciante trate los datos personales facilitados por el consumidor ​​exclusivamente con el objetivo de suministrar el contenido o servicio digital. O para posibilitar el cumplimiento de los requisitos legales a los que el comerciante está sujeto pero no se utilicen esos datos para ninguna otra finalidad.

Elementos clave

Los elementos clave que se armonizan se refieren a:

  • obligación de suministrar contenido digital o servicio digital,
  • conformidad del contenido digital o un servicio digital con el contrato,
  • remedios en caso de falta de dicha conformidad o falta de suministro,
  • modalidades para el ejercicio de esos recursos y
  • modificación de contenido digital o un servicio digital.

Será el comerciante quien deba probar que el contenido o servicio digital suministrado era conforme a lo acordado en el momento del suministro en caso de que exista una falta de conformidad dentro del plazo de un año a partir del suministro del contenido o servicio digital.

Cuando el contrato prevea un suministro continuo durante un período de tiempo, el comerciante será responsable de la falta de conformidad que ocurra o sea evidente dentro del período de tiempo durante el cual el contenido o el servicio digital se proporcionarán en virtud del contrato.

En caso de que el comerciante demuestre que el entorno digital del consumidor es incompatible con los requisitos técnicos del contenido o servicio digital no se aplicará la obligación de probar la conformidad por el mismo. También debe demostrar que proporcionó información clara y comprensible al consumidor sobre esos requisitos previamente a la conclusión del contrato.

En caso de falta de conformidad, el consumidor tendrá derecho a:

  • Ajuste del contenido o servicio digital
  • Recibir una reducción proporcional en el precio
  • Rescindir el contrato

Los proveedores de plataformas únicamente se considerarán comerciantes si los fines de su actuación están relacionados con su propio negocio de suministro de contenido o servicios digitales.

Regulación de plataforma a empresa

La Comisión anunció que implementaría acciones concretas sobre contratos injustos y prácticas comerciales en las relaciones entre plataformas y negocios.

El 13 de febrero de 2019, el Parlamento Europeo, el Consejo de la Unión Europea y la Comisión Europea llegaron a un acuerdo político sobre este Reglamento. El Reglamento P2B propuesto tiene su origen en la creciente importancia de las plataformas intermediarias online. Además, las plataformas intermedias online funcionan como mercados bilaterales. Cuantos más proveedores utilicen una determinada plataforma, más atractiva será para los clientes. Y cuanto más clientes usan una determinada plataforma, más atractivo se vuelve para los proveedores.

Esto conduce a la concentración de la oferta y la demanda en un número limitado de plataformas intermedias en línea. Dado que gran parte de las transacciones B2C se realizan en dichas plataformas, es muy importante que los comerciantes tengan acceso a dicha plataforma. Y, como tal, los coloca en una posición débil frente a las plataformas.

Las plataformas pueden abusar de su posición más fuerte para imponer términos y condiciones desleales a los comerciantes. Y utilizar prácticas comerciales desleales hacia ellos.

Sin embargo, todavía hay mucha incertidumbre sobre cómo determinar el mercado en el caso de los servicios de intermediación en línea. Por ello, puede ser muy difícil demostrar que una plataforma tiene una posición dominante.

El reglamento P2B tiene como objetivo llenar este vacío y establecer un entorno empresarial en línea justo, predecible, sostenible y confiable.

Contenido del Reglamento P2B

Este Reglamento impone requisitos en cuanto a la claridad, el contenido y la modificación de los términos y condiciones utilizados por los proveedores de servicios de intermediación en línea.

Dentro del contenido del Reglamento debe mencionarse:

  • Cualquier tratamiento diferenciado dado a los bienes o servicios ofrecidos a los consumidores a través de esos servicios de intermediación en línea por el propio proveedor
  • Descripción del acceso técnico y contractual, o la ausencia del mismo, de los usuarios comerciales a cualquier dato personal u otros datos, que los consumidores proporcionan para el uso de los servicios de intermediación en línea en cuestión o que se generan a través de la provisión de esos servicios
  • Descripción del tipo de bienes y servicios auxiliares ofrecidos.

Se exige a los proveedores de servicios de intermediación en línea que proporcionen un sistema interno para manejar las quejas de los usuarios comerciales. E identificar en sus términos y condiciones dos o más mediadores con los que estén dispuestos a comprometerse a llegar a un acuerdo sobre la solución, fuera de los tribunales, de cualquier disputa entre el proveedor y el usuario comercial que surja en relación con la prestación de los servicios de intermediación en línea en cuestión.

También se indica que deben ser posibles los procedimientos judiciales por parte de asociaciones representativas y organismos públicos.

Finalmente, indica que la Comisión debe impulsar la elaboración de códigos de conducta por parte de proveedores de servicios de intermediación en línea y por organizaciones y asociaciones que representen los intereses de los usuarios comerciales de plataformas.

Directiva Omnibus

La llamada propuesta de Directiva Omnibus modifica las Directivas europeas sobre una mejor aplicación y modernización de las normas de protección de los consumidores de la UE.

La propuesta amplía la noción de bienes en la directiva de prácticas comerciales desleales para incluir contenido digital y servicios digitales. La directiva de derechos del consumidor ya se aplica a los contratos de bienes digitales, incluso cuando el consumidor paga con datos personales, y a los contratos de servicios digitales.

La propuesta ahora extiende su alcance a los contratos de servicios digitales donde el consumidor paga con datos.

Contenido

Los operadores de plataformas deben mencionar si una parte que ofrece bienes o servicios está operando como comerciante o no. Y, en consecuencia, si las reglas de protección al consumidor se aplican o no a los contratos celebrados por un consumidor.

Actualmente, eso a menudo no está claro. El consumidor que compra bienes y servicios en una plataforma no sabe si tiene derecho a las normas de protección del consumidor.

Otra novedad de la directiva Omnibus propuesta es la introducción de una obligación para los comerciantes que presentan ofertas resultantes de una consulta de búsqueda en un cierto orden, para ser transparentes sobre los parámetros principales que determinan la clasificación de los productos presentados al consumidor.

Además, cuando un comerciante proporciona acceso a las opiniones de los consumidores sobre los productos, está obligado a proporcionar información sobre si se asegura de que las opiniones publicadas procedan de los consumidores que compraron o utilizaron el producto y de qué manera.

La propuesta busca además evitar la confusión causada por cualquier comercialización de un bien, en un Estado miembro, como idéntico a un bien comercializado en otros Estados miembros, mientras que ese bien tiene una composición o características significativamente diferentes. Esto se considera como práctica engañosa si es probable que provoque que el consumidor tome una decisión transaccional que no hubiera tomado de otra manera.

Las autoridades competentes deben evaluar si los consumidores pueden identificar fácilmente esa diferenciación observando la disponibilidad y adecuación de la información. Es importante que los consumidores estén informados sobre la diferenciación de bienes debido a factores legítimos y objetivos.

Además, la directiva Omnibus incluye la indemnización por daños sufridos por el consumidor y, en su caso, la reducción de precios o la terminación del contrato para consumidores perjudicados por prácticas comerciales desleales.

Directiva sobre acciones representativas para la protección de los intereses colectivos de los consumidores

La actual Directiva sobre demandas judiciales permite a las entidades representativas calificadas emprender acciones representativas destinadas a poner fin y prohibir las infracciones de la legislación de la Unión perjudiciales para los intereses colectivos de los consumidores.

La propuesta tiene como objetivo reemplazar esta Directiva y permitir a las entidades representativas calificadas, que representan el interés colectivo de los consumidores, interponer una gama más amplia de acciones.

La gama de infracciones para las cuales estarán disponibles tales acciones también se ampliará y abarcará una variedad de áreas, tales como

  • protección de datos,
  • servicios financieros,
  • viajes y turismo,
  • energía,
  • telecomunicaciones,
  • medio ambiente y
  • salud.

Las acciones estarán disponibles tan pronto como una infracción afecte al menos a dos consumidores.

La propuesta tiene como objetivo superar los obstáculos comunes para las acciones individuales de los consumidores, como la incertidumbre sobre las normas aplicables y el equilibrio negativo de los costos y beneficios esperados de la acción individual.

La Directiva propuesta tiene como objetivo una armonización mínima. No impide que los Estados miembros mantengan su marco existente para las acciones colectivas.

Los Estados miembros pueden optar por aplicar las normas de la Directiva en su propio sistema de recurso colectivo o aplicarlas en un procedimiento separado.

También se anima a establecer acuerdos colectivos extrajudiciales, como la mediación, dirigidos a ofrecer una compensación a los consumidores perjudicados. El acuerdo debe ser definitivo y vinculante para todas las partes.

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